METALES COMO CONTAMINANTES EN LOS ALIMENTOS

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METALES COMO CONTAMINANTES EN LOS ALIMENTOS

EFSA (Autoridad Europea en Seguridad Alimentaria ) Enero 2013

Los metales como el arsénico, el cadmio, el plomo y el mercurio son naturales que se producen compuestos químicos. Pueden estar presentes en diversos niveles en el medio ambiente, por ejemplo, suelo, el agua y la atmósfera. Los metales también puede ocurrir como residuos en los alimentos debido a su presencia en el medio ambiente, como resultado de actividades humanas tales como los escapes de la agricultura, la industria o el coche o la contaminación durante el procesamiento y almacenamiento de alimentos. Las personas pueden estar expuestas a estos metales en el medio ambiente o por la ingestión de alimentos o agua contaminados. Su acumulación en el cuerpo puede dar lugar a efectos perjudiciales en el tiempo.

La EFSA ha recibido solicitudes de la Comisión Europea o los Estados miembros a que aporten evaluaciones de riesgo sobre el arsénico, el cadmio, el mercurio y uranio en los alimentos. Este trabajo se lleva a cabo por la Comisión Técnica de Contaminantes de la Cadena Alimentaria (CONTAM Panel).

 

Últimas actividades

El mercurio en los alimentos

En diciembre de 2012, la EFSA actualiza su asesoramiento científico sobre el mercurio en los alimentos. La Autoridad estableció ingestas tolerables semanales (Twis) para las principales formas de mercurio en los alimentos: el metilmercurio y el mercurio inorgánico. Metilmercurio es la forma predominante de mercurio en el pescado y otros productos del mar, y es particularmente tóxico para el sistema nervioso en desarrollo, incluyendo el cerebro. El mercurio inorgánico es menos tóxico y también se puede encontrar en el pescado y otros productos del mar, así como comidas preparadas.

El grupo CONTAM considera la nueva información científica sobre la toxicidad de estas formas de mercurio y estableció una IST para el mercurio inorgánico, de 4 de peso corporal mg / kg (peso corporal) y TWI una para el metilmercurio de 1,3 mg / kg de peso corporal (inferior al TWI JECFA de 1,6 mg / kg de peso corporal). Promedio de exposición al metilmercurio en los alimentos probablemente no superará el TWI, pero la probabilidad de alcanzar tal nivel aumenta para los consumidores de pescado de alta y frecuente. Este grupo puede incluir a las mujeres embarazadas, dando lugar a la exposición del feto en un período crítico del desarrollo cerebral. La exposición al mercurio inorgánico a través de los alimentos probablemente no superaría la IST para la mayoría de la gente, si se combina con otras fuentes de exposición (principalmente de los rellenos utilizados en el tratamiento dental).

Tras la publicación de este dictamen, la EFSA recibió una solicitud de la Comisión Europea un dictamen científico sobre los riesgos y beneficios del consumo de pescado / marisco como el metilmercurio se refiere. EFSA aceptado este mandato. La opinión está programado para su publicación en diciembre de 2013.

 

Antecedentes

El arsénico en los alimentos

El arsénico es un contaminante ampliamente ocurre de forma natural o como resultado de la actividad humana. Los productos alimenticios son la principal fuente de exposición para la población general en Europa.

 En octubre de 2009, el Panel CONTAM adoptó un dictamen sobre el arsénico en los alimentos. Esta opinión se centra principalmente en el arsénico inorgánico, que es la forma más tóxico en el que el arsénico puede aparecer. El Grupo Especial comparó las cantidades de arsénico que las personas pueden consumir a través de los alimentos y bebidas a los niveles que pueden causar ciertos problemas de salud. Como había poca o ninguna diferencia entre los dos, el Grupo recomendó que la exposición al arsénico inorgánico debe ser reducida. Sin embargo, el Grupo Especial también destacó incertidumbres en relación con su evaluación de riesgos. Hizo hincapié en la necesidad de más datos sobre los niveles de arsénico orgánico e inorgánico en los alimentos diferentes, así como sobre la relación entre los niveles de ingesta de arsénico y los posibles efectos para la salud.

 

Las principales fuentes de ingesta de arsénico inorgánico son los granos de cereales y productos a base de cereales, alimentos para regímenes especiales (por ejemplo, las algas), agua embotellada, café y cerveza, el arroz y los productos a base de arroz, pescado y verduras.

 

Uranio en los productos alimenticios

El uranio es un metal radiactivo natural, que se puede encontrar en concentraciones variables en el entorno de agua y productos alimenticios. En marzo de 2009 el Panel CONTAM llevó a cabo una evaluación de riesgos de la exposición dietética al uranio en los alimentos, en el agua mineral en particular, y asesoró en la ingesta diaria tolerable (IDT) para el uranio. El dictamen se centró en la toxicidad química del uranio. Los riesgos radiológicos relacionados con el uranio se encuentran fuera de competencia de la EFSA. En la Comunidad Europea de la Energía Atómica (EURATOM), el asesoramiento científico sobre estos aspectos es la responsabilidad de un grupo de expertos vinculados a la Comisión Europea, Dirección General de Energía y Transportes.

• EURATOM Grupo de Expertos - Comisión Europea

El Grupo Especial no se identificaron nuevos datos que han pedido una revisión de la TDI para el uranio de 0,6 mg / kg de peso corporal por día establecida por la Organización Mundial de la Salud (OMS), por lo que hizo suya esta TDI.

El Grupo Especial concluyó que la exposición dietética media de uranio para la población general y los grandes consumidores de toda Europa es actualmente inferior a la TDI. En las áreas específicas en las que las concentraciones de uranio en el agua potable son altos, las estimaciones de la exposición están cerca, pero aún por debajo de la IDA. Para los bebés alimentados con fórmula infantil completa con agua que contiene uranio, el Grupo Especial observó que la exposición en relación con el peso corporal puede ser hasta tres veces mayor que en los adultos, y concluyó que dicha exposición debe evitarse.

 

Cadmio en los alimentos

Los productos alimenticios son la principal fuente de exposición al cadmio en la población general no fumadores. En 2009, el Panel de la EFSA CONTAM llevó a cabo una evaluación de riesgos sobre el cadmio en los alimentos y estableció una ingesta semanal tolerable (IST) de 2,5 microgramos por kilogramo de peso corporal (mg / kg de peso corporal). Tras una evaluación de cadmio por el Comité Mixto FAO / OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), el Grupo CONTAM reevaluado el TWI en 2011 y llegó a la conclusión de que el TWI de 2,5 mg / kg de peso corporal sigue siendo adecuada. La corriente promedio de exposición al cadmio dietético para adultos se encuentra cerca de la IST y la exposición de algunos subgrupos, como los niños, vegetarianos y personas que viven en zonas altamente contaminadas, podrían superar la TWI. El riesgo de efectos adversos de un individuo en la exposición alimentaria actual es bajo porque el TWI no se basa en el daño renal real, sino en un indicador temprano de cambios en la función renal, lo que sugiere daño renal posible en el futuro. En el 2011 la reevaluación, sin embargo, el Panel CONTAM reafirmó sus conclusiones anteriores de que los efectos adversos son poco probables de ocurrir en un individuo con la exposición alimentaria actual, pero existe la necesidad de reducir la exposición al cadmio en la población.

 

El plomo en los alimentos

El plomo es un contaminante ambiental que se produce de forma natural y por las actividades humanas como la minería. En opinión publicado en abril de 2010, sobre posibles riesgos de salud relacionados con la presencia de plomo en los alimentos, el Panel CONTAM considera agua cereales, verduras y toque para que más contribuyen a la exposición dietética al plomo para la mayoría de los europeos. El Grupo Especial concluyó que los niveles actuales de exposición al plomo representan un bajo riesgo para la salud insignificante para la mayoría de los adultos, pero hay una preocupación potencial sobre los posibles efectos del desarrollo neurológico en los fetos, los bebés y los niños.

 




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